วาฬหัวทุยยักษ์

ฟัน

  • วาฬหัวทุยมีฟันรูปทรงกรวย 20-30 คู่ อยู่บนขากรรไกรด้านล่าง ขากรรไกรด้านบนจะมีช่องโหว่เพื่อให้ฟันล่างเคลื่อนที่เข้าไปข้างในเมื่อปิด ปาก
  • วาฬหัวทุยไม่ใช้ฟันในการเคี้ยว แต่จะมีลักษณะการกินคล้ายกับจระเข้คือ ขากรรไกรของมันจะงับปิด และอาหารจะถูกกลืนลงไปทั้งชิ้น
  • ฟันแต่ละซี่ของวาฬหัวทุยอาจมีน้ำหนักมากถึง 1 กิโลกรัม และอาจมีความยาวถึง 20 เซ็นติเมตร
whale6

Sperm whale tooth

วงจรชีวิต

  • วาฬหัวทุยตัวผู้ใช้เวลาในช่วงอายุ 8-12 ปีแรก อยู่กับฝูงครอบครัวในน่านน้ำในเขตศูนย์สูตร
  • วาฬหัวทุยตัวเมียของฝูงจะช่วยเป็นพี่เลี้ยงให้แก่ลูกวาฬ เป็นเวลาประมาณ 2 ปี จนกระทั่งลูกวาฬว่ายน้ำได้แข็ง
  • มื่อวาฬหัวทุยตัวผู้ถึงวัยเจริญพันธุ์ในช่วงอายุประมาณ 10 ปี พวกมันจะออกจากฝูงครอบครัว แล้วรวมตัวกันเป็นฝูงวาฬโสด เคลื่อนย้ายสู่แหล่งอาหาร เช่น บริเวณนอกชายฝั่งไคคูรา
  • วาฬหัวทุยตัวผู้จะไม่ผสมพันธุ์จนกว่าจะโตเต็มวัย ดังนั้น ก่อนที่จะถึงช่วงดังกล่าว บรรดาวาฬเหล่านี้จึงแทบจะไม่ได้ออกจากแหล่งอาหารเลย
  • วาฬหัวทุยสามารถมีอายุยืนยาวถึงกว่า 70 ปี

ภายในหัวของวาฬหัวทุย

  • วาฬหัวทุยมีสมองใหญ่ที่สุดในบรรดาสัตว์ที่ยังไม่สูญพันธุ์ สมองของพวกมันมีขนาดประมาณลูกบาสเก็ตบอล ซึ่งใหญ่กว่าสมองมนุษย์ประมาณ 7 เท่า
  • นอกจากนี้ ภายในหัวของวาฬหัวทุย ยังมีอวัยวะที่เก็บไขปลาวาฬที่มีส่วนประกอบของน้ำมันประมาณ 2.5 ตัน
  • ในอดีตเคยเชื่อว่าไขปลาวาฬเป็นสเปิร์มหรือน้ำอสุจิ ด้วยเหตุนี้ วาฬหัวทุยจึงมีชื่อเรียกว่า Sperm Whale
  • ไขปลาวาฬเคยเป็นที่เสาะหากันอย่างมากเพื่อนำมาใช้ผลิตเทียนไข เครื่องสำอาง น้ำยาหล่อลื่นเครื่องจักรเย็บผ้าและเครื่องจักรอุตสาหกรรม มีชื่อเสียงเพราะมีการนำมาใช้ในเครื่องยนต์ของรถ Rolls Royce และเกียร์กระปุก รวมทั้งยานอวกาศ Apollo ในยุคแรก ๆ
  • มีความเป็นไปได้ว่า วาฬหัวทุยใช้ไขปลาวาฬเพื่อช่วยในการกำหนดตำแหน่งการสะท้อนเสียงและ/หรือการลอยตัวในน้ำ

นักดำน้ำลึกตัวฉกาจ

  • วาฬหัวทุยที่พบที่บริเวณนอกชายฝั่งของเราดำน้ำได้เป็นเวลา 40-60 นาที ที่ระดับความลึกมากกว่า 1,000 เมตร
  • วาฬหัวทุยเป็นสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่ดำน้ำได้ลึกที่สุดในโลก โดยสามารถดำน้ำได้นานกว่า 2 ชั่วโมง ที่ระดับความลึกมากกว่า 3,000 เมตร

จะสามารถพบพวกมันได้ที่ไหน?

  • วาฬหัวทุยพบได้ในมหาสมุทรทุกแห่งในโลก ตามปกติแล้วมักพบในแคนยอนใต้ทะเลที่มีความลึกมากกว่า 400 เมตร
  • วาฬหัวทุยสามารถพบได้ตามนอกแนวชายฝั่งไคคูราตลอดทั้งปี
  • ไคคูราแคนยอนเป็นแหล่งอาหารสำหรับวาฬหัวทุยตัวผู้
  • วาฬหัวทุยตัวผู้มีไขมัน (Blubber) ขนาดประมาณ 30-40 เซนติเมตรอยู่ล้อมรอบอวัยวะสำคัญของมัน ไขมันนี้ทำหน้าที่เป็นเสมือนชุดดำน้ำคอยเป็นฉนวนปกป้องวาฬจากน้ำที่เย็น อุณหภูมิของน้ำมีความเย็นมากเกินไปสำหรับวาฬหัวทุยตัวเมียเนื่องจากชั้น ไขมันของพวกมันไม่หนาพอ
  • ตามปกติแล้ว วาฬหัวทุยตัวเมียจะอาศัยอยู่ในน้ำที่อุ่นกว่า บริเวณใกล้กับเขตศูนย์สูตร

พวกมันกินอะไรเป็นอาหาร?

  • วาฬหัวทุยกินปลาทะเลลึกขนาดใหญ่เป็นอาหาร เช่น ปลา Hapuka (ปลาโกรเปอร์ - Groper) ปลาลิง (Ling) ปลาทูน่า (Tuna) ฉลามดำ (Black Shark) ปลาอินทรีย์ (King Fish) แต่อาหารที่พวกมันโปรดปรานคือ ปลาหมึก
  • วาฬหัวทุยกินปลาหมึกมากมายหลากหลายชนิดเป็นอาหาร รวมทั้งปลาหมึกยักษ์ที่หาได้ยาก
  • ถึงแม้ว่านักวิทยาศาสตร์เป็นจำนวนมากจะพยายามเสาะหาปลาหมึกยักษ์อยู่ บ่อยครั้งในไคคูรานี้ แต่มักจะสามารถพบเห็นพวกมันแบบที่ยังมีชีวิตอยู่ได้เฉพาะในที่อยู่ตาม ธรรมชาตินอกชายฝั่งญี่ปุ่นเท่านั้น
  • ปลาหมึกยักษ์เมื่อโตขึ้นจะมีความยาวโดยเฉลี่ยเท่ากับ 12 เมตร แต่เคยเป็นที่ทราบกันว่ามีการพบปลาหมึกยักษ์ที่มีความยาวถึงกว่า 18 เมตร

Giant Squid Attack

ตำแหน่งการสะท้อนเสียง

  • เมื่อคลื่นเสียง (เสียงแหลมสั้น) เดินทางผ่านน้ำมันที่เป็นไขปลาวาฬนี้ เสียงจะถูกปรับเพิ่มและขยาย วาฬหัวทุยได้รับพิจารณาว่าเป็นหนึ่งในสัตว์ที่มีเสียงดังมากที่สุดในโลก มีการบันทึกไว้ว่ามีระดับเสียงถึง 230 เดซิเบล ทั้งนี้ เชื่อว่าวาฬหัวทุยสามารถใช้โซนาร์ของมันสำหรับหาตำแหน่งของเหยื่อและทำให้ เหยื่อหมดสติหรือฆ่าเหยื่อได้เลยทีเดียว

การลอยตัวในน้ำ

  • เนื่องจากวาฬหัวทุยมีปริมาณน้ำมันในร่างกายมหาศาล โดยธรรมชาติแล้ว พวกมันจึงพยุงตัวให้ลอยอยู่ในน้ำได้ ทั้งนี้ เชื่อกันว่าวาฬหัวทุยสามารถเปลี่ยนน้ำมันเหล่านี้ให้กลายเป็นอุปกรณ์สำหรับ การลอยตัวในน้ำได้ โดยการควบคุมอุณหภูมิของน้ำมันดังกล่าวที่อยู่ในหัวของมัน เมื่อวาฬหัวทุยสัมผัสโดนอากาศเย็นจากบริเวณผิวน้ำ น้ำมันจะเย็นตัวลงจนกลายเป็นไขแข็ง ไขนี้มีความหนาแน่นมากกว่าน้ำ และช่วยให้วาฬสามารถลดระดับตัวลงไปอยู่ใต้พื้นผิวน้ำได้
  • ไขจะละลายกลับไปสู่สภาวะน้ำมันที่ช่วยในการลอยตัวโดยการสูบฉีดเลือด เข้าสู่หลอดเลือดฝอยที่อยู่รอบๆ อวัยวะที่เก็บไขมัน อันจะเป็นการช่วยให้วาฬยกตัวขึ้นสู่ผิวน้ำได้

พวกมันตัวใหญ่แค่ไหน?

  • วาฬหัวทุยยักษ์เป็นวาฬชนิด Odontocete (ชนิดมีฟัน) ที่ใหญ่ที่สุด และใหญ่เป็นอันดับที่สี่ของวาฬยักษ์ทุกชนิด
  • วาฬหัวทุยตัวผู้เมื่อโตเต็มที่จะมีความยาวระหว่าง 15-20 เมตร และมีน้ำหนักอยู่ระหว่าง 40-60 ตัน
  • วาฬหัวทุยตัวเมียมีขนาดเล็กกว่าวาฬหัวทุยตัวผู้ประมาณ 30-40% เมื่อโตเต็มที่จะมีความยาวประมาณ 12 เมตร
Sperm Whale Boat Squid

Size comparison between a sperm whale, giant squid & whale watch vessel

Kia Ora

Whale Watch monitors the latest public health advice and adapts the operation accordingly.

Key Themes:

  1. If you are unwell, have been to a place of interest in the last 14-days or are awaiting a covid test please stay home.
  2. Contact tracing is required so we ask you to scan in with the covid tracer app or use the manual sign-in option provided.
  3. We ask that you wear a face covering.
  4. Our cleaning procedures have been enhanced and hand sanitizer is available.
  5. We ask that you listen to all instructions provided by our team, please be patient and kind.

Vaccination Mandates - The Vaccine Pass - Covid19 Protection Framework

From Friday 3rd December 2021 all customers to Whale Watch will be required to present a valid New Zealand Government vaccine pass as part of the New Zealand Governments Covid19 Protection Framework to travel on our tours and enter our premises unless they are exempt.

You are exempt if;

  1. You are ineligible for vaccination.
  2. Children under 12-years and 3-months of age.
  3. People who are clinically exempted.

Please note: You may also be required to show a valid form of ID in the form of a current New Zealand drivers license, Passport or 18+ Kiwi Access Card to validate your ID. Please ensure you have one of these options readily available upon request.

The message from the New Zealand Government is clear. To enjoy the full life everyone in New Zealand deserves, get vaccinated today. If you are already vaccinated, do your best to help your friends and family get their vaccinations so we can all enjoy life within the new system. 

Covid19 Protection Framework

Should you have any concerns or questions in this regard, please do not hesitate to contact our Customer Support Services team.