거대한 향유고래

부력

  • 고래는 몸에 유난히 기름이 많기 때문에, 자연스럽게 물에 잘 뜹니다. 향유고래가 기름의 온도를 조절함으로써 자신의 부력을 자유자재로 조정할 수 있습니다. 고래가 수면 위로 올라와 찬 공기에 노출되면 기름이 차가워지면서 고체인 왁스로 변형됩니다. 왁스는 물보다 밀도가 높아 고래가 쉽게 물 속으로 내려올 수 있도록 도와줍니다.
  • 수면 위로 올라와야 할 때에는, 향유 주변의 모세 혈관에 피를 보내 왁스를 다시 부력용 기름으로 녹일 수 있습니다.

얼마나 큰가요?

  • 거대 향유고래는 치아가 있는 고래 중 제일 크며, 거대 고래 중에선 4번째로 큽니다.
  • 수컷의 경우 길이가 15~20미터 정도 되며, 무게는 40~60톤 정도 나갑니다.
  • 암컷은 수컷 보다 크기가 30~40% 더 작으며, 12미터 길이까지 성장합니다.
Sperm Whale Boat Squid

Size comparison between a sperm whale, giant squid & whale watch vessel

치아

  • 향유고래는 보통 20~30 쌍의 원뿔꼴 모양의 치아가 아래턱에 달려있습니다. 위턱에는 입을 닫으면 아래턱에 달린 이빨이 들어갈 수 있도록 소켓이 있습니다.
  • 향유고래의 치아는 음식을 씹을 때 사용되지 않습니다. 악어처럼 턱을 재빨리 닫아 음식을 통째로 삼킵니다.
  • 향유고래의 치아는 무게가 개당 1킬로그램, 길이는 20센티미터에 이르기까지 합니다.
whale

Sperm whale tooth

생활주기

  • 수컷 향유고래는 일생의 첫 8~12년 동안 열대 바다에서 가족 무리를 따라다닙니다.
  • 암컷 향유고래는 새끼가 두살이 되어 수영을 잘하기 전까지 옆에서 돌봐줍니다.
  • 수컷 고래가 열살 정도에 사춘기를 맞이하면 가족 무리를 떠나 총각 무리에 들어가서 카이코우라 해안 같은 먹이 공급처로 이동합니다.
  • 수컷 고래는 성인이 될 때까지 짝짓기를 하지 않습니다. 따라서 그 때까지는 먹이 공급처를 거의 떠나지 않습니다.
  • 향유고래는 보통 70년 이상 삽니다.

어디서 찾을 수 있나요?

  • 항유고래는 세계 모든 대양, 주로 깊이 400미터 이상의 해저 협곡이 있는 곳에서 발견되고 있습니다.
  • 카이코우라 해안 지대에선 일 년 내내 향유고래를 볼 수 있습니다.
  • 카이코우라 협곡은 수컷 향유고래가 먹이를 구하는 곳입니다.
  • 수컷 향유고래는 30~40센티미터의 지방층이 주요 장기를 둘러싸고 있습니다. 이 지방이 잠수복과 같은 역할을 하여, 찬 물속에 있는 고래들의 체온을 지켜줍니다. 암컷 향유고래의 지방은 수컷만큼 두껍지 않아 너무 찬물에서는 지낼 수 없습니다.
  • 암컷 향유고래는 보통 열대 해역의 따뜻한 물에서 거주합니다.

무엇을 먹나요?

  • 향유고래는 보통 하푸카/그루퍼, 링, 참치, 블랙샤크, 킹피시 등의 원양성 물고기를 먹지만 오징어를 가장 선호하는 편입니다.
  • 향유고래는 다양한 종류의 오징어를 먹는데, 그중에 보기 드문 대왕오징어도 있습니다.
  • 카이코우라에서 많은 과학자들이 수 차례 대왕오징어를 발견하기 위한 시도를 했지만, 살아있는 대왕오징어는 일본 해안에서만 목격되었습니다.
  • 대왕 오징어는 보통 12미터까지 자라며, 18미터 이상까지도 자라는 것으로 알려져 있습니다.

Giant Squid Attack

메아리에 따른 위치 확인

  • 향유고래의 음파(클릭)가 향유를 통과하며 소리를 높이고 증폭합니다. 향유고래는 세계에서 제일 큰 소리를 낼 수 있는 동물로 알려져 있기도 합니다. 최고 230 데시벨에 이릅니다. 또한, 향유고래의 초음파는 먹이를 발견하는 것뿐만 아니라 기절시키거나 죽일 수도 있다고 추정됩니다.

향유고래의 머릿속

  • 향유고래는 모든 현존하는 동물을 통틀어 뇌가 제일 큽니다. 뇌 크기는 농구공 정도로 사람의 뇌보다 약 7배 더 큽니다.
  • 또한, 향유고래의 머리에는 총 2.5톤의 기름, 즉 향유가 들어 있습니다.
  • 한때는 이 기름이 정자 혹은 정액으로 오인되어 현재까지 영어로 Sperm(정자) 고래로 불립니다.
  • 한때 이 향유는 양초, 화장품, 그리고 재봉틀과 산업용 기계류의 윤활유 등을 만들기 위한 원료로서 수요가 높았습니다. 또한 롤스로이스 엔진과 기어박스, 그리고 아폴로 우주선에 쓰여져 유명해졌습니다.
  • 향유고래의 향유는 메아리를 통한 위치 확인 및 부력을 위해 사용된다고 추정되고 있습니다.

심해 잠수부

  • 카이코우라 연안의 향유고래는 한번 40~60분간, 최대 1,000미터 이상 잠수할 수 있습니다.
  • 향유고래는 세계 제1의 심해 잠수 포유류로서, 2시간 이상 잠수하며, 깊이 3,000미터 이상 내려갈 수 있습니다.