Baleines et la vie marine

Le dauphin Dusky ou lagénorhynque obscur

Une espèce de petits dauphins trapus et acrobatiques que l’on rencontre souvent lors des excursions de Whale Watch. On en trouve aussi beaucoup le long des côtes de Kaikōura où on peut les voir sauter hors de l’eau au cours de rituels de chasse et d’accouplement spectaculaires. Ces dauphins se déplacent en bancs de 100 à 1 000 individus et peuvent mesurer jusqu’à 2 mètres de long.

Dusky Dolphins

Le céphalorhynque d’Hector ou dauphin à front blanc

Le plus petit et le plus rare des dauphins du monde reconnaissable à sa nageoire dorsale arrondie, qu’on ne peut rencontrer que dans les eaux néo-zélandaises. A Kaikōura, ils sont souvent vus près du littoral en petits groupes de 4 à 8 individus. Menacés par les filets de pêche et la pollution causée par les phosphates contenus dans les eaux de ruissellement agricoles, le céphalorhynque d’Hector est considéré comme une espèce menacée. Ils peuvent vivre 20 ans et mesurer jusqu’à 1,5 mètre de long.

Hectors Dolphin 2

Otaries à fourrure de Nouvelle-Zélande

Les otaries à fourrure de Nouvelle-Zélande peuvent être observées depuis plusieurs endroits sur la route qui longe la côte de Kaikōura. Menacées d’extinction au siècle dernier alors qu’elles étaient chassées pour leur peau, elles sont depuis devenues une espèce protégée. Il est possible de voir de près des otaries à fourrure et leurs petits dans la colonie d’otaries de Point Kean sur la péninsule de Kaikōura, facile à rejoindre à pied ou en voiture depuis la ville de Kaikōura.

Fur Seal